Gluten Free UAE

Hoping to be of help to all those living gluten free in the United Arab Emirates – نأمل أن نكون عوناً لكل من يعيش حياته خالية من الجلوتين في دولة الإمارات العربية المتحدة


My name is Yasmeen, Iam 23 years old,  born in Dubai,  I was diagnosed with Gluten Sensitivity (possible Celiac) in October 2011.

My diagnose wasn’t really easy, symptoms started at the age of 12  and at first were minor. First started with bloated stomach after almost  every meal, as well as a bit of breathing problems! I have consulted a doctor who said that I might have a stomach infection which is not that serious …. So i didn’t worry that much  🙂

Unfortunately by the time I was growing up my symptoms became worse, I started to develop severe bloating, severe fatigue, diarrhoea after almost all meals , joints pain , severe breathing issues, either my parents or one of my family members  used to rush me to the hospital for oxygen  without even knowing the reason, same goes with the doctors. Out of nowhere  I started unintentionally  to avoid lots of food, at this point I would say my journey started  jumping from one doctor to another which involves doctors within Middle East, Europe, and Asia, of course without either knowing the reason or without even taking my issue seriously.

At the age of 15 I meet a dermatologist in Abu Dhabi because I had a terrible skin acne / infection , and I told him about my symptoms he said ” get tested for celiac / gluten allergy right away”  LOL  – of course no one believed him.

Well, I started to visit different specialists to resolve my issue because I was at school back then and wasn’t really easy for me to go while in so much pain. Some of these specialists said; some teens hormones could change this would be the reason of your issue (REALLY WHAT A GREAT ANALYSIS) 😛 , Some others didn’t even bother because they thought that I had a psychological issue and whatever is happening to me is a matter of attention seeking , other specialists were experts in prescribing medications as well as asking for gastroscopies, and endoscopies ..  I ended up with over 8 gastro’s and 2 endoscopies in the past 10 years.

Unfortunately, even my family  though that i have psychological issues and though I’m doing all of this on purpose just to get attention…
The only person who would really be able to understand how that feels, is someone who has lived through the same pain.

Anyways, In 2007 i was enrolled in one of Dubai’s universities, and thought my life would change a bit, but my thoughts were wrong… in fact I spent half of my time between classes and hospitals , I even reached to a point where if i hit my hand towards the wall coincidently or even twist my leg it turned very swollen and should be plastered for at least 1 month then go for a physiotherapist for few weeks to get back in shape, believe it or not everyone around me thought I was lying, not believing that someone could simply be broken or injured that easily.

In June 2010 i left to Germany for treatment they were only able to find that I have a severe anemia , Ferritin  was 0 (IRON) , and severe infection in the bowel, but without knowing the source of the infection or even what type; plus all of my blood tests came negative…. Of course I returned home very disappointed at the lack of a diagnosis. I had promised myself before I left to Germany , that if they didn’t detect what’s wrong with me, then I probably DO have a real psychological issue and will never meet a doctor ever again. LOL, it’s something  that you say only , but still eventually you have to see a doctor when you get severely sick.

In march 2011, almost a year ago I meet a German doctor in UAE and he promised me that he will never give up on me until he resolve my issues, of  course more testes were required. I told him that i have a feeling that i might have an issue with gluten or I might be celiac … he re-tested celiac blood test but turned negative, honestly we both started to give up in my case because everything turns back negative! But HE SAID ” I will help you, but you have to help me because your case is very mysterious so if we worked together we might end up with a result” and what made me even trust him more is when he said “don’t believe a doctor that pretends that he / she knows everything because at the end of the day we are all human we might know and we might not know” . Really hard to find a doctor who allows his / her patient to speak instead of listening 🙂

Luckily at that time I was in contact with some ladies in Europe through facebook and introduced me to a researcher in UK and a Doctor in the USA.. they both agreed that I have issues with gluten, then they suggested that i need to do  a DNA test DQ2 and DQ8… i performed the test, and left to china for 2 weeks, meet a lady who is a specialist in cupping / reflexology basically Chinese Medicine.. since we had language issue she pointed at my stomach and  marked an  X  shape with her hand !!! i was like hmmmm what am i suppose to understand from this… I contacted a friend of mine and she explained to me, “she said that i have go to the hospital as soon as i can because i have serious issues in the stomach!!! I just laughed and told her i know I have a problem, but I DONT KNOW WHAT IT IS.

When I got back home, I got the shocking news from my doctor  that my DNA test came positive. I just couldn’t believe what i heard; all the suffering I have been through…. and a simple blood test such as DNA was enough to finally detect my issue.

I have been on gluten free diet since last October 2011, it was so hard at the beginning not knowing anyone with this issue. I used to cry on a daily basis what kind of a life will this be!? How am i suppose to eat ?  But thank god I meet lots of wonderful ladies who guided me through. In fact ever since i have started,  I do feel better but a matter of 10 years of suffering caused lots of damages to the body,  which the body became too exhausted to tolerated other food, I was told that I need a minimum of 2 years that the body would re-build itself if you were very restricted with your diet (Fingers Crossed).

As soon as I got the news I went back home and started to research about things that contains gluten, I knew that bread, pasta, and biscuits contains gluten not knowing that it’s in each and every single thing. Well day by day my food list became less and less, but anyway was not a big issue for me because i don’t eat that much.  then started to read about food contamination in case your food was contaminated by other food that contains gluten, but that’s not it…. I realized that i can get sick through my lipstick, foundations, creams, etc..  Well life just can’t get any easier but I was able to manage and succeed. And like i said before food was never an issue for me so i basically no longer eat in any restaurants because every time you visit a restaurant you have to explain over and over again about gluten contamination they might and might not understand, so if I hang out with friends I either have a juice, or a coffee. But the hardest thing if you have a big occasion and you are part of it, you just can’t simply share these good times with friends and family like before.

I would say being gluten free is not easy, its a challenge to all of us in order to stay healthy and avoid major consequences, I know the  NO list to much more than the YES list because  we don’t have lots of options , except recently supermarkets started provide us with gluten free products.. SO hope we all can be one hand and support each other, and support the newly diagnosed people

Yasmeen Hamdan

اسمي ياسمين , عمري 23 سنة ..ولدت في دبي .. واكتشفت بأنني مصابه بحساسية الجلوتين /  مرض السيليك …في اكتوبر من العام المنصرم … 2011

تشخيص الاعراض لم  يكن سهلا في الواقع، الأعراض بدأت عندما كنت في الثانيه عشر من عمري … حينها كانت الأعراض طفيفة جدابدأت لأول مرة حينما احسست  بنفخة بسيطة في المعدة  بعد كل وجبة تقريبا، وكذلك قليلا من المشاكل في التنفسلقد استشرت الطبيب وقال انه قد يكون لدي التهاب في المعدة ,ولكنها  ليست خطيرة …. لذلك لم أكن  قلقة  كثيرا حيال هذا الموضوع 🙂

لسوء الحظ , في الوقت الذي كبرت فيه , الأعراض ازدادت سوءا  , النفخ ازداد , وبدأت أتعب أكثر فأكثر ،لدرجة أنني كنت أعاني من الإسهال  بعد كل وجبة تقريبا ، ألم المفاصل، أزمة في التنفس، لدرجة أن أهلي كانوا يسرعون بي إلى المستشفى للأكسجين حتى من دون معرفة السبب، الشيء نفسه ينطبق مع الأطباءلذلك  بدأت أنا بنفسي أغير نظام طعامي… تجنبت الكثير من المواد الغذائيةومن هنا بدأت رحلتي مع هذا المرض  , حيث أنني كنت اذهب من طبيب واحد إلى آخر من مختلف انحاء العالم …. الشرق الأوسط، أوروبا، وآسياوبالطبع لم يعطني أحدهم أي جواب شافي …ولم يأخذوني على محمل الجد.

عندما كنت في الخامسة عشر من عمري , التقيت بطبيب للأمراض الجلدية في ابوظبي لأنه كان يظهر في جسدي انذاك حب الشباب المعدي ، لذلك  حدثته عن الأعراض فقال لي انه يتوجب علي أن أجري اختبارا للجهاز الهضمي / الجلوتين حساسية …على الفور …. هههه طبعا لم يصدقني احد

حسنا، لقد قمت بزيارة عدة متخصصين من أجل أن أجد حلا لحالتي هذه ! لأنني كنت حينها  في المدرسة ولم يكن سهلا علي أن اذهب و أنا امر بكل هذه المعاناة . على العموم بعض من هؤلاء المتخصصين قالوا لي بأنني امر بمرحلة المراهقة ..وذلك يعني أن الهرمونات تتغير ولعله السبب لمشكلتي في حين البعض  الآخر وفروا على انفسهم العناء وجزموا القضيه من أخرها… و قالوا بأنني أمر بحالة نفسيه .. وأنني افتعل هذا رغبةً مني لجذب انتباه أهلي ، وبعضهم لم يقصروا في وصف  ادوية لي و بإخضاعي إلى  ال gastroscopies  و ال endoscopies  بمعدل يصل ل 8 مرات خلال العشر سنوات الماضية

للأسف، حتى عائلتي اعتقدت بأنني  أمر بمرحلة نفسية وبأنني افتعل كل ذلك لكسب اهتمامهم … ما عساي اقول … حقا من لم يمر بنفس التجربة ولم يذق طعم الألم لن يفهم ألم غيره !

على أي حال، في سنة 2007التحقت باحدى الجامعات في دبي، اعتقدت حينها بأن حياتي ستتغير  عالاقل قليلا ، ولكنني كنت مخطئة … لأنني في الواقع قضيت معظم اوقاتي ما بين المحاضرات ، والمستشفيات، حتى  وصلت بي الحالة بحيث لو أنني ضربت يدي بالجدار مصادفة أو حتى  ساقي   اضطربسببها إلى الذهاب للمستشفىو تجبيصها  لمدة شهر على الاقل وأن اجري عدة جلسات للعلاج الطبيعي حتى  اتشافى، وصدقوا أو لا تصدقوا كل من حولي اعتقد بأنني اكذب اذ كيف لعظمة بأن تنكسر بهذه السهولة !؟

 في يونيو 2010 غادرت إلى ألمانيا لتلقي العلاج , إلا أنهم فقط استطاعو أن يكتشفوا بأن لدي فقر في الدم ، ونسبة  (الحديد)= صفر ، كما أنه يوجد لدي التهاب مزمن و شديد في الامعاء ولكنهم لم يستطيعو تشخيص المصدر، أو حتى نوعه . بالإضافة إلى ذلك , جميع  الاختبارات التي قمت بها كانت نتائجها سلبيه  مما جعلني اصيب بخيبة أمل فظيعة !  لأنني قبل أن أغادر إلى ألمانيا في ذلك الوقت أعطيت نفسي وعدا بأنني لو لم اكتشف سبب حالتي هذه … ساؤمن بأنني مصابة بمرض نفسي فعلا ! و بأنني لن ازور اي طبيب بعدها !طبعا كنت اضحك على نفسي بتلك الكلمات , لأنه في نهايه  المطاف زيارة الطبيب امر لا مفر منه ! خصوصا عندما تتأزم حالتك !

في مارس 2011، قبل عام تقريبا , التقيت بطبيب الماني في دولة الإمارات العربية المتحدةلقد وعدني بأنه لن يتخلى عن ابدا  حتى يجد لي حلا . وطبعا احتجت إلى المزيد من التحاليل . قلت له بأن لدي شعور بأنني قد يكون لدي مشكلة   مع الغلوتين أو قد يكون لدي اضطرابات هضمية … المهم قام بإعادة عدة اختبارات للجهاز الهضمي  والدم  .والنتائج كانت سلبيه !

 وبصراحة أنا و هو فقدنا الامل …لأن كل النتائج كانت سلبيه! و لكنه لم يستسلم و قال بانه “سوف اساعدك قدر المستطاع، ولكن عليك أن تساعدني ايضا …لأن مشكلتك  غامضة..لذا إن عملنا سويا قد نصل إلى نتيجة” وما جعلني أثق به  أكثر هو ما قاله لي …”أن لااصدق اي طبيب  يدعي بأنه / بأنها تعرف كل شيء “…

لأنه في نهاية اليوم ..نحن جميعا بشر مما يعني بأننا لا نحيط علما بكل شيء ، قد نعرف و قد لا نعرفمن الصعب حقا العثور على طبيب  يسمح للمريض بالتكلم بدل الاستماع   🙂

لحسن الحظ في ذلك الوقت كنت على اتصال مع بعض السيدات في أوروبا من خلال الفيسبوك وتعرفت من خلاله على باحثة في لندن وعلى طبيب في الولايات المتحدة .. كلاهما اتفقا على أن لدي مشاكل مع الغلوتين، واقترحا بعد ذلك بأن اجري  فحص للحمض  النووي DQ2 وDQ8 … وهو كذلك ! لقد اجريت الاختبار ، ومن ثم غادرت إلى الصين لمدة اسبوعين، لالتقي بسيدة  متخصصة في الحجامة و التفكير والطب الصيني بشكل عام ..وبسبب مشكلة اللغة لم افهم ما الذي كانت تقصده حينما رسمت على بطني اشارة ال X ! لقد احترت قليلا و سألت نفسي ” ما الهدف من ذلك؟ ” فاتصلت بصديقة لي وشرحت لي بأن على أن اذهب إلى المستشفى في أقرب وقت لأن لدي مشاكل خطيرة في المعدةفضحكت حينها وقلت لها “أنا أعلم ذلك.. ولكنني لا اعلم ما ماهو الذي اعانيه بالضبط ” !.

عندما رجعت إلى البيت، كان الطبيب يخبأ لي خبرا صادما ! اختبار الحمض النووي الذي قمت به جاءت نتائجه ايجابيةلم أستطع أن أصدق ما سمعته ! كل هذه المعاناة التي عشتها …وباختبار صغير  بسيط مثل الحمض النووي… كان كافيا للكشف عن حالتي !.

لقد كنت على حمية خالية من الغلوتين منذ شهر أكتوبر الماضي 2011، كان صعبا للغاية في بداية الأمر لأنني لم اعلم حينها بأن من يعاني من هذا المرض تنتابنى حالة من البكاء بشكل يومي ! أي نوع من الحياة ستكون هذه؟ ؟ كيف سأكل ؟ كيف سأعيش ! 

 لكن الحمد لله أنني التقيت بسيدات رائعات  لم يقصرن في مساعدتي .و في الواقع منذ ذلك الحين بدأت أشعر بأنني أفضل ولكن ال 10 سنوات التي عشتها… سببت لجسدي العديد من المشاكل ، فجسمي اصبح اضعف بكثيرالان … لا يتحمل معظم الأطعمة , وقد قيل لي بانني في حاجة الى سنتين كحد ادنى …حتى يعيد جسدي  بناء نفسه .. وهذا طبعا يعني الخضوع لنظام غذائي خاص .

حالما عرفت ماهي حالتي …وعندما رجعت إلى البيت … بدأت رحلتي في البحث عن الأشياء التي تحتوي على الغلوتين، كنت اعلم من قبل بأن الخبز والمعكرونة، والبسكويت فيهم  مادة الغلوتين.. ولكنني لم اعلم  بأن هذه المادة موجودة في كل شيء نأكله تقريبا !ولذلك كل يوم اصبحت قائمة اكلي تنقص اكثر فاكثر.. ، ولكن  على أي حال لم تكن  بقضية كبيرة بالنسبة لي لأنني لا آكل كثيراثم بدأت أقرأ عن تلوث الأغذية في حالة احتكاكها باي طعام يحتوي على الغلوتين،وليس هذا فقط …. بل أدركت أنني يمكنني أن امرض ايضا من خلال أحمر الشفاه الخاص بي، والمؤسسات، والكريمات، وما إلى ذلكحياتي رائعة بصراحة ! ولكن رغم ذلك كنت قادرة على ان اتخطى هذا كله و أن انجح.. فالحياة مستمرة أليس كذلك ؟وكما قلت من قبل الغذاء لم يشكل عائق كبير لي لأنني في الأساس لا أكل كثيرا !ولذلك  لم اعد اكل في أي مطعم لأنني سئمت من شرح مشكلتي مرارا وتكرارا لأنهم قد يفهموا و قد لا يفهموا ! وحتى عندما اخرج مع اصدقائى اطلب اما عصير او قهوة . لكن الجزء الصعب من ذلك هوعندما اضطر إلى الذهاب إلى مناسبة كبيرة، لأنني لم اعد استطيع ان اشارك ببساطة هذه الأوقات الطيبة مع الأهل والأصدقاء مثل قبل.

وبأن يكون الجسد خال من الغلوتين تماما هذا ليس بالأمر السهل ، يوجد تحد لنا جميعا من أجل البقاء في صحة جيدة لتجنب اي عواقب كبيرة ، وأنا أعلم أن قائمة “لا” أكثر بكثير من قائمة “نعم ” لأننا لا نملك العديد من الخيارات، ما عدا محلات السوبر ماركت التي قامت في  الآونة الأخيرة بتوفير لنا بعض المنتجات الخالية من الغلوتين .. لذا اتمنى ان نكون يدا واحدة و ان ندعم بعضنا بعضا … وأن ندعم  المرضى الذين بدأو رحلتهم مع هذا المرض حديثا

ياسمين حمدان

2 comments on “Yasmeen

  1. sara

    yasim you made me cry because im on ur same exact cause god bless you you gave me lots of hope thank you!

  2. sara


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: